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Sábado, 27.02.10

Bronze Age shipwreck found off Devon coast

One of the world's oldest shipwrecks has been discovered off the coast of Devon after lying on the seabed for almost 3,000 years.

Bronze Age shipwreck found off Devon coast

In total, 295 artefacts have so far been recovered, weighing a total of more than 84kg

Archaeologists have described the vessel, which is thought to date back to around 900BC, as being a "bulk carrier" of its age.

The copper and tin would have been used for making bronze – the primary product of the period which was used in the manufacture of not only weapons, but also tools, jewellery, ornaments and other items.

Archaeologists believe the copper – and possibly the tin – was being imported into Britain and originated in a number of different countries throughout Europe, rather than from a single source, demonstrating the existence of a complex network of trade routes across the Continent.

Academics at the University of Oxford are carrying out further analysis of the cargo in order to establish its exact origins.

However, it is thought the copper would have come from the Iberian peninsular, Alpine Europe, especially modern day Switzerland, and possibly other locations in France, such as the Massif Central, and even as far as Austria.

It is first time tin ingots from this period have ever been found in Britain, a discovery which may support theories that the metal was being mined in the south west at this time.

If the tin was not produced in Britain, it is likely it would have also come from the Iberian peninsular or from eastern Germany.

The wreck has been found in just eight to ten metres of water in a bay near Salcombe, south Devon, by a team of amateur marine archaeologists from the South West Maritime Archaeological Group.

In total, 295 artefacts have so far been recovered, weighing a total of more than 84kg.

The cargo recovered includes 259 copper ingots and 27 tin ingots. Also found was a bronze leaf sword, two stone artefacts that could have been sling shots, and three gold wrist torcs – or bracelets.

The team have yet to uncover any of the vessel's structure, which is likely to have eroded away.

However, experts believe it would have been up to 40ft long and up to 6ft wide, and have been constructed of planks of timber, or a wooden frame with a hide hull. It would have had a crew of around 15 and been powered by paddles.

Archaeologists believe it would have been able to cross the Channel directly between Devon and France to link into European trade networks, rather than having to travel along the coast to the narrower crossing between modern day Dover and Calais.

Although the vessel's cargo came from as far afield as southern Europe, it is unlikely it would have been carried all the way in the same craft, but in a series of boats, undertaking short coastal journeys.

The wreck site is on part of the seabed called Wash Gully, which is around 300 yards from the shore.

There is evidence of prehistoric field systems and Bronze Age roundhouses on the coast nearby and it is thought the vessel could have sunk while attempting to land, or could have been passing along the coast.

The coastline is notoriously treacherous and there is a reef close by which could have claimed the vessel.

The recovery work took place between February and November last year but the discovery was not announced until this month's International Shipwreck Conference, in Plymouth.

The finds have been reported to both English Heritage and the Receiver of Wreck, which administers all shipwrecks. The artefacts are due to be handed over to the British Museum next week.

They will be independently valued and the museum will pay the team for the items.

Mick Palmer, chairman of the South West Maritime Archaeological Group, said: "For the British Isles, this is extremely important. This was a cargo trading vessel on a big scale.

"There is more down there and we will carry on searching for it. We anticipate a lot more will be found."

Dave Parham, senior lecturer in marine archaeology at Bournemouth University and a member of the team, said: "What we are seeing is trade in action.

"We are not stuck with trying to work out trade based on a few deposits across a broader landscape. We are looking at the stuff actually on the boat being moved.

"Everything that is in the ship sinks with it and is on the seabed somewhere. What you would call this today is a bulk carrier. It was carrying what was for the time a large consignment of raw materials."

Dr Peter Northover, a scientist at the University of Oxford who has been analysing the find, said: "These are the produce of a multitude of countries, scattered right around Europe, up and down the Atlantic coast and inland.

"It came from a combination of places. It is showing the diversity of the trade.

"Metal traders and workers would have traded parcels of metal with each other. The metal would have moved in steps, along networks of contacts exchanging metal as and when they need it."

Dr Stuart Needham, a Bronze Age archaeologist, said: "This is genuinely exciting.

"Everyone knows that man has been walking around on land since time immemorial, but I think people now will be surprised to know how much they were plying the seaways at this time, up and down the Atlantic seaboard and across the Channel.

"There's a complex lattice of interactions across Europe happening throughout this period.

"A lot of stuff may have moved across land, but it is eminently possible at this stage that there were quite sophisticated maritime networks with specialist mariners – people who know how to read the tides and the stars and who are not just casually going out on the sea to do some deep sea fishing.

"If you have got specialist mariners plying the Atlantic seaways, there is every possibility they could be picking up material in different locations and stockpiling it.

"The mainstay of this exchange network might have been a number of vessels undertaking short journeys. It doesn't mean there weren't occasional vessels and people going longer distances."

One other Bronze Age vessel has previously been found near Salcombe, where just 53 artefacts were recovered. Another eight Bronze Age items have also been found at a third nearby spot, indicating another possible wreck.

The only other Bronze Age wrecks found in the UK have been located on land, or on the foreshore, at Dover and North Ferriby, on the Humber.

Ben Roberts, Bronze Age specialist at the British Museum, said: "It is an incredibly exciting find. What we have here is really, really good evidence of trade. We don't get many shipwreck sites.

"It is very rare to get a snapshot of this level of activity. It is very possible there were also animals and people going across the Channel too.

"We hardly ever get to see evidence of this cross Channel trade in action. It is a huge amount of cargo."

Fonte: Jasper Copping (13 Fev 2010). The Telegraph.

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por noticiasdearqueologia às 17:39

Sábado, 27.02.10

Inuk tinha os olhos castanhos e uma propensão para a calvície

Foi graças a um tufo de cabelo, conservado durante milénios no permafrost do Árctico, que uma equipa internacional de investigadores conseguiu, pela primeira vez, reconstituir 80 por cento do genoma de um ser humano pré-histórico e determinar alguns dos seus traços físicos, bem como alguns elementos da origem geográfica dos seus antepassados.


Eske Willerslev, da Universidade de Copenhaga, e os seus colegas, que publicam os seus resultados na revista Nature, baptizaram com o nome Inuk este velho humano – que os seus genes dizem ser do sexo masculino. Inuk, que viveu há uns quatro mil anos na Gronelândia, pertencia à cultura saqqaq, hoje extinta, conhecida como sendo a primeira a ter habitado aquela região do mundo. Trata-se de um povo sobre o qual pouco se sabe, porque pouco resta da sua cultura.

Os restos de cabelo – e também de osso – provêm da localidade de Qeqertasussuk. Mas, ironicamente, como conta também na Nature Rex Dalton, num perfil de Willerslev, não foi ele que os encontrou. O cientista já tinha procurado, em 2006, cabelos humanos no permafrost da tundra do norte da Gronelândia. Mas em vão. Qual não terá sido o seu espanto quando, dois anos mais tarde, deu com o cabelo de Inuk... numa cave do Museu de História Natural da Dinamarca, a escassos quarteirões de distância do seu próprio laboratório. Estava lá guardado há 20 anos.


Genómica último modelo

Utilizando a mais avançada geração de máquinas de sequenciação genética, os investigadores conseguiram, no ano passado, extrair e sequenciar o ADN do cabelo de Inuk. A operação demorou dois meses e meio e custou meio milhão de dólares. Graças a isso, puderam repetir a sequenciação 20 vezes, o que lhes permitiu obter resultados de grande precisão, com muito poucos erros de leitura dos seis mil milhões de bases do ADN (metade vinda da mãe de Inuk, metade do seu pai). “A nossa sequência”, disse Willerslev durante uma conferência telefónica com jornalistas, “é comparável em qualidade à dos genomas sequenciados até agora de indivíduos actuais”.

A seguir, os cientistas fizeram, basicamente, o que faz hoje qualquer uma daquelas empresas que, por algumas centenas de euros, nos propõem analisar o nosso genoma para determinar a nossa ancestralidade, características físicas e os nossos riscos perante diversas doenças: estudaram os chamados SNP de Inuk – mais precisamente, 350 mil destes marcadores genéticos. Os SNP, ou single nucleotide polymorphisms, são variações pontuais, numa única letra do ADN, distribuídas por todo genoma e que permitem deduzir este tipo de informações comparando os indivíduos.

Concluíram assim, entre outras coisas, que Inuk tinha provavelmente os olhos e a pele castanha, que tinha os dentes “em forma de pá” (uma morfologia característica dos povos asiáticos) e que estava geneticamente adaptado ao clima frio do seu habitat. Que a cera dos seus ouvidos era seca, que o seu grupo sanguíneo era A+ e que tinha uma tendência para a calvície. A este propósito, Willerslev salienta que “este tipo tinha ainda muito cabelo, portanto deve ter morrido jovem...”

Mas a grande surpresa veio do estudo da ancestralidade de Inuk. “Descobrimos que as populações actuais geneticamente mais próximas de Inuk”, acrescenta Willerslev, “são três populações da Sibéria”. Os nganasans, os koryaks e os chukchis. Embora Inuk possa não ser representativo da cultura saqqaq, isto sugere que, ao contrário do que se pensava, terá havido, há uns 5500 anos, uma migração do Velho Mundo para o Novo Mundo até agora desconhecida e independente da dos antepassados dos inuit e dos índios da América do Norte. Inuk tem, ao que tudo indica, antepassados diferentes destas duas outras populações. Trata-se de uma migração “substancial e relativamente recente que atravessou o estreito de Bering da América do Norte até a Gronelândia”, escrevem por seu lado dois especialistas, David Lambert e Leon Huynen, da Universidade Griffith, na Austrália, num comentário que acompanha a publicação dos resultados.

Naquela altura, frisa ainda Willerslev, “terão tido de atravessar o mar de Bering de barco ou de passar por cima do gelo aproveitando o Inverno”.

Desta vez, os investigadores utilizaram o melhor material imaginável para extrair o ADN: um espécimen congelado – e portanto pouco degradado ou contaminado com ADN de outras espécies. Mas os cientistas confiam que, mesmo com outro tipo de restos, vindos de latitudes mais amenas, será possível fazer o mesmo. Morten Rasmussen, um dos co-autores do trabalho, explicou aos jornalistas que para isso, bastará que os fragmentos de ADN sequenciados “sejam suficientemente compridos para encaixar sem ambiguidade numa dada localização do genoma humano”.

“Vamos ver aparecer muitos mais resultados destes nos próximos cinco anos”, garante Willerslev. O seu próximo objectivo: fazer o mesmo com múmias. “Há, um pouco por toda a América do Sul, múmias que têm entre 8000 anos e uns séculos.

Fonte: Ana Gerschenfeld (10 Fev 2010). Público. 

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por noticiasdearqueologia às 17:29

Sábado, 27.02.10

Arqueologia: Zona do Alqueva é "uma das mais bem conhecidas" do ponto de vista arqueológico - IGESPAR

A zona de influência do Alqueva é "uma das mais bem conhecidas" do ponto de vista arqueológico em Portugal, graças a "uma das maiores intervenções arqueológicas" realizadas no país e no âmbito das obras associadas à barragem alentejana.

A zona, que abrange 20 concelhos dos distritos de Beja, Évora, Portalegre e Setúbal, "é uma das regiões do país mais bem conhecidas do ponto de vista arqueológico", disse hoje à Agência Lusa o subdiretor do Instituto de Gestão do Património Arquitetónico e Arqueológico (IGESPAR), João Ribeiro.

A intervenção de minimização dos impactes das obras da barragem e do plano de rega de Alqueva sobre vestígios arqueológicos, desenvolvida pela Empresa de Desenvolvimento e Infraestruturas do Alqueva (EDIA), é "exemplar, uma das maiores do país e vai ficar nos anais da arqueologia portuguesa", frisou.

Fonte: (23 Fev 2010). Expresso:

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por noticiasdearqueologia às 17:23

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Fevereiro 2010