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NOTÍCIAS DE ARQUEOLOGIA

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Sexta-feira, 19.09.08

Los primeros sistemas agrícolas de la Península eran insostenibles

Un equipo de investigadores catalanes y andaluces ha comprobado que los primeros sistemas agrícolas de la Península Ibérica se fueron haciendo cada vez más insostenibles con el paso de los siglos. Para realizar el estudio han analizado granos fósiles de trigo y cebada procedentes de Los Castillejos (Granada), un yacimiento arqueológico donde se cultivó cereal entre los años 4.000 y 2.500 antes de Cristo.








Yacimiento de Los Castillejos (Granada). Foto: A. Rovira








La ingeniera Mónica Aguilera, de la Unidad de Fisiología Vegetal de la Universidad de Barcelona (UB) y co-autora del estudio, explica a SINC que para estimar el rendimiento y el estado nutricional de los antiguos cultivos han cuantificado la abundancia natural de los isótopos estables de carbono y nitrógeno. “El tamaño del grano y la abundancia del isótopo carbono 13 (13C) sirven para estimar el rendimiento, mientras que para analizar el estado nutricional del cultivo se valora la abundancia del isótopo nitrógeno 15 (15N)”, explica la investigadora.


Los datos del estudio, publicados en la revista Rapid Communications in Mass Spectrometry, reflejan que entre el año 4.000 y el 2.500 a. C. (finales de la Edad del Bronce), se produjo aproximadamente una reducción del 35% en el rendimiento de los cultivos de trigo y del 30% en los de cebada. El peso medio de los granos de estos dos cereales también se redujo 10 miligramos (un 33%) y 12 mg (un 38%) respectivamente. Los investigadores han constatado además una disminución del 33% en el contenido de nitrógeno de los granos de trigo y del 56% en los de cebada.


“Estos datos sugieren que el sistema agrícola de esta región del sudeste peninsular no era sostenible con el tiempo, y no fue por falta de agua”, aclara Aguilera. Los científicos han estudiado la disponibilidad hídrica de los cereales al final de su ciclo de cultivo, a partir de la relación isotópica de carbono, y han obtenido valores aproximadamente constantes (en torno a 120 mm) para todo el periodo estudiado, por lo que consideran que el descenso en el rendimiento no tuvo relación aparente con fenómenos de sequía.


Los investigadores también han observado una estrecha relación entre las variaciones temporales de los cereales y las malas hierbas. La abundancia de la cebada coincidía con la de las malas hierbas ruderales (propias de terrenos incultos y escombreras, como la ortiga, la malva, el apio, el cenizo o los tréboles), mientras que cuando abundaba el trigo también lo hacían las malas hierbas características de cultivos de cereal (como amapolas, plantagos, acederas, y diversas gramíneas).


“Esto sugiere un sistema de cultivo diferenciado para ambos cereales: la cebada se relegaba posiblemente a zonas marginales, y los campos potencialmente más fértiles se reservaban al trigo, más abundante y muy probablemente el principal cultivo para el consumo humano de los sistemas agrícolas primitivos del sudeste peninsular”, señala a SINC Aguilera.


Los resultados del estudio relacionan el deterioro del estado de los cultivos con una pérdida progresiva en la fertilidad del suelo, y los datos refuerzan la hipótesis de que las primeras actividades agrícolas en el área mediterránea influyeron negativamente en sus condiciones ecológicas y medioambientales.


Los científicos han elegido el yacimiento arqueológico de Los Castillejos porque presenta un periodo de cultivo continuo de cereales de más de 1.500 años, que comienza en el Neolítico, cuando aparece la agricultura en esta región. No obstante han contrastado sus datos con otros recogidos en Arkaute (Álava), Guadahortuna (Granada) y en diversas localidades catalanas y castellano-manchegas, así como en algunos yacimientos de Siria, en el Mediterráneo Oriental.


En el trabajo, “que aplica de manera original un conjunto de metodologías novedosas derivadas del uso de isótopos estables de carbono y nitrógeno en la reconstrucción paleo-climática y ambiental“ -según comenta Aguilera-, han participado investigadores de la Universidad de Barcelona, la Universidad de Lleida y el Museo de Arqueología de Cataluña, además de arqueólogos de la Universidad de Granada y del Centro Andaluz de Arqueología Ibérica, perteneciente a la Universidad de Jaén.


Fonte: (19 Set 2008). SINC:http://www.plataformasinc.es/index.php/esl/Noticias/Los-primeros-sistemas-agricolas-de-la-Peninsula-eran-insostenibles


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por noticiasdearqueologia às 22:51

Sexta-feira, 19.09.08

La tuberculosis del romano de York

Hallan los restos de uno de los primeros británicos que padeció la enfermedad







Posición en la que fueron hallados los restos (Fotos: U. York)


 

Posición en la que fueron hallados los restos (Fotos: U. York)







 Aunque se han hallado evidencias de tuberculosis en restos arqueológicos con miles de años de antigüedad, la enfermedad no empezó a propagarse ampliamente hasta el siglo XII, cuando la población se trasladó a vivir en un entorno urbano, en condiciones de hacinamiento. En la Universidad de York, un descubrimiento casual durante unas obras de reforma ha permitido localizar al que podría ser uno de los primeros británicos de la historia que padeció esta enfermedad infecciosa.


Se trata de un varón de unos 26-35 años que vivió en la zona en el siglo IV después de Cristo. Sus restos han sido hallados por un equipo de arqueólogos en una fosa poco profunda, tumbado en posición casi fetal sobre su costado derecho. Sus descubridores han dicho de él que probablemente sufrió anemia por falta de hierro durante su infancia; de ahí su baja estatura en relación a sus contemporáneos: sólo 1,62.


Hasta ahora, como explica el equipo dirigido por Malin Holst, los restos británicos más antiguos de tuberculosis databan del año 300 antes de Cristo (en Europa, el récord lo tiene un italiano que vivió en el año 3.500 aC). Sin embargo, añaden los arqueólogos, hay pocas evidencias de esta enfermedad pertenecientes a la época romana, y las que hay están concentradas mayoritariamente en la mitad sur del país.


Por eso, los investigadores confían en que el nuevo hallazgo pueda aportar numerosas pistas sobre el origen y desarrollo de esta enfermedad (una de las más antiguas de la historia de la humanidad) en todo el Reino Unido. De hecho, ya están empezando a trabajar sobre algunos de los datos que arrojan los restos del 'paciente'.





La profesora Cath Neal y su ayudante


 

La profesora Cath Neal y su ayudante



 



En primer lugar les ha sorprendido hallar el enterramiento cerca del lugar donde había un antiguo edificio y no en un cementerio propiamente dicho, como solía ser ya frecuente en aquellas fechas. Este dato hace pensar "que el hombre fue enterrado aquí porque la tuberculosis era una patología tan rara por aquel entonces que la gente era reacia a transportar el cadáver una gran distancia", según señala Cath Neal, del departamento de Arqueología de la Universidad.


Los análisis practicados a este varón han demostrado que el bacilo causante de la tuberculosis afectó a su columna vertebral y a los huesos de la pelvis. "La tuberculosis causa en el tejido óseo una destrucción muy característica que puede ser identificada por los especialistas hasta miles de años después", explica Neal a elmundo.es. Además, los especialistas apuntan como posible causa del contagio al consumo de carne o leche contaminada, aunque no descartan que el patógeno llegase hasta sus pulmones por inhalación.


Neal asegura que este hallazgo no sólo será útil para desentrañar la evolución de la tuberculosis desde finales del imperio romano. sino "cómo era la vida en York hace 1.500 años". De hecho, el trauma muscular y el desgaste de los dientes hacen suponer que el anónimo británico realizaba muchas tareas físicas mientras aún gozaba de buena salud.


Los restos más antiguos de tuberculosis en el mundo datan del período Neolítico, aproximadamente 5.000 años antes de nuestra era; aunque también se ha documentado la presencia de la infección en momias egipcias del año 2.400 a C. Todo indica, según varias investigaciones realizadas sobre este tema, que el germen causante de la enfermedad en la actualidad es consecuencia de la mutación sufrida por otro bacilo muy anterior, que en algún momento de la historia habría saltado la barrera entre especies, pasando de los animales al ser humano.


Fonte: María Valerio (18 Set 2008): CET


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por noticiasdearqueologia às 22:39

Sexta-feira, 19.09.08

Descoberta perto de Almodôvar a mais extensa inscrição em escrita do sudoeste

Investigadores classificam o achado como "excepcional", sublinhando

que os 86 caracteres decifráveis da estela funerária agora descoberta

poderão permitir reconstituir o seu texto

Uma equipa da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa descobriu

na última sexta-feira, na estação arqueológica da Mesas do Castelinho,

em Santa Clara-a-Nova, no concelho alentejano de Almodôvar, uma estela

funerária em xisto datada da primeira Idade do Ferro, situada entre os

séculos VIII e V a.C.

O arqueólogo Rui Cortês disse ao PÚBLICO que o vestígio arqueológico

agora descoberto é de "excepcional importância", por se encontrar

intacto e por apresentar um total de 86 caracteres que abrem as portas

para que a chamada "escrita do Sudoeste" venha a ser decifrada.

A estela funerária não se encontrava numa necrópole e foi descoberta

por mero acaso pelos arqueólogos envolvidos em mais uma campanha de

escavações na Mesa do Castelinho, numa zona já prospectada, numa rua

romana, com as inscrições viradas para baixo. Do conjunto das 16

estelas que se encontram depositadas no Museu da Escrita do Sudoeste

de Almodôvar (ver caixa), a que acaba de ser descoberta "é um exemplar

muito vistoso e apelativo e com um texto enorme".

A estela de maior relevo anteriormente descoberta num território da

serra do Caldeirão que abrange parte do Baixo Alentejo e do Algarve,

conhecida com Estela de S. Martinho, apresenta 60 caracteres

epigrafados e também foi descoberta por acaso. O achado foi feito

durante os trabalhos de escavação para a instalação de um tanque de

água num local onde não havia mais pedras.

A pedra encontrada ficou então abandonada até que o proprietário do

terreno revelou a Rui Cortês, na sequência de um trabalho de

investigação que o arqueólogo efectuava em Silves, que tinha em

determinado sítio uma pedra "com letras".

A "escrita do Sudoeste", também conhecida como tartéssica, "é a mais

antiga da Península Ibérica e uma das mais antigas da Europa", explica

o arqueólogo. Na sua origem encontra-se a influência fenícia nos

tartessos, nome pelo qual os gregos conheciam a primeira civilização

do Ocidente, que se terá desenvolvido nas actuais regiões da Andaluzia

espanhola e do Baixo Alentejo e Algarve.

Tal como a maior parte das outras escritas paleo-hispânicas, à

excepção do alfabeto greco-ibérico, a escrita tartéssica apresenta

signos que representam consoantes e vogais, como os alfabetos, e

signos que representam sílabas, como os silabários.

A sua utilização é conhecida entre os séculos VIII e V a.C. no

Sudoeste da Península Ibérica e envolveu os povos que habitaram,

durante a primeira Idade do Ferro, as regiões do Baixo Alentejo,

Algarve, Andaluzia ocidental e Sul da Estremadura (estas duas últimas

no actual território espanhol). A escrita dos tartessos, que receberam

influências culturais de egípcios e fenícios, é distinta das dos povos

vizinhos, é mais complexa e permanece indecifrável até à actualidade.

Os seus textos apresentam-se quase sempre da direita para a esquerda

sobre estelas. O achado agora descoberto vai ficar exposto no Museu da

Escrita do Sudoeste de Almodôvar a partir do dia 25 deste mês.

A Câmara de Almodôvar abriu ao público em Setembro de 2007, no antigo

cineteatro municipal, um museu onde estão expostos os vestígios de uma

das maiores e mais importantes concentrações de "escrita do Sudoeste"

da Península Ibérica. O novo espaço museológico apresenta um espólio

de 16 estelas achadas no concelho de Almodôvar. Ao todo, conhecem-se

75 exemplares deste géneros em território português e 90 na Península

Ibérica. As estelas funerárias ali exibidas são pedras tumulares de

xisto com inscrições da Idade do Ferro.

Fonte: Carlos Dias (15 Set 2008). Público:

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por noticiasdearqueologia às 22:20

Sexta-feira, 19.09.08

Investigadores descubren prácticas grecorromanas de embalsamado

Los textos de las antiguas Grecia y Roma nos informaron del uso de tejidos funerarios para envolver los cuerpos de los difuntos en la Grecia clásica, y que se utilizaba agua, vino y aceite de oliva para lavar y tratar los cuerpos.


Lo que nunca ha quedado claro es si se practicaban técnicas de embalsamado. Ahora investigadores suizos y griegos afirman que sí. El descubrimiento de una momia que data del 300 a.C. indica que la práctica del embalsamado se practicó en Grecia bajo dominio romano. El descubrimiento de este equipo se publicó recientemente en la revista Journal of Archaeological Science.

Los investigadores, dirigidos por Frank Rühli del Instituto Anatómico de la Universidad de Zúrich, afirmaron que la momia, de una mujer de mediana edad, se encontró en un ataúd de plomo contenido en un sarcófago de mármol. Este sarcófago se descubrió en 1962 en el curso de una excavación arqueológica en la ciudad de Salónica, al norte de Grecia. Los expertos afirman que proviene de los periodos helenístico y bizantino.

En este estudio, el equipo demostró que se utilizaron aceites, especias y resinas para embalsamar el cuerpo, cuyos restos se encuentran en el Museo Arqueológico de Salónica. Este método no sólo ayudó a conservar el esqueleto, sino que también conservó algunos tejidos como pelo y glóbulos sanguíneos y un músculo de la mano, así como una tela de seda bordada en oro que cubría el cuerpo.

El equipo multidisciplinario de investigación utilizó métodos histológicos y físico-químicos, como análisis macroscópicos y antropológicos, entre los que se incluyen cromatografía de gases-espectrometría de masas y pruebas de microscopía electrónica, para determinar el tipo de sustancias utilizadas durante el proceso de embalsamado. Encontraron mirra, grasas y resinas. Lo que los investigadores no pudieron determinar fue la importancia del ataúd de plomo en el proceso de conservación de los restos.

El equipo afirmó que el estudio, llevado a cabo en colaboración con investigadores de la Universidad Demócrito de Tracia (Grecia), ayuda a ampliar nuestro conocimiento sobre la forma en la que la población grecorromana usaba sustancias antioxidantes, antibacterianas y conservantes de tejidos en sus prácticas mortuorias.

Christina Papageorgopoulou, ayudante de investigación del Instituto Anatómico y responsable de la puesta en marcha del estudio, declaró: «Nunca antes se habían conseguido pruebas de este tipo de embalsamado en este periodo concreto de Grecia.» El equipo añadió que los datos disponibles hasta ahora indicaban que únicamente ciertos personajes se embalsamaban en la Grecia romana.

«Esto supone, gracias a la investigación sobre momias realizada en la Universidad de Zúrich, otro destacado paso adelante del conocimiento para la sociedad y para la investigación histórica», afirmó el Dr. Rühli, coordinador del proyecto Swiss Mummy. En Swiss Mummy utilizan métodos no invasivos que no son perjudiciales para los tejidos a la hora de obtener información sobre alteraciones tras la muerte, la muerte y la vida de las momias históricas.

Estudios como este tienen el potencial de promocionar las asociaciones entre especialistas en ciencias sociales y ciencias naturales, según señalaron los investigadores. «Este enfoque transdisciplinario reviste un interés particular en la ciencia de las momias», manifestó el Dr. Rühli. «Precisamente es uno de los objetivos principales de nuestra unidad de investigación.»


Fonte: (12 Set 2008): CORDIS: Servicio de Información en I+D Comunitario

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por noticiasdearqueologia às 22:16


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